Martin Mehkek / In memoriam
15.7.2016.
 
U utorak 1. srpnja 2016, nakon duge i teške bolesti, umro je u bolnici u Koprivnici Martin Mehkek, klasik Hlebinske škole i hrvatske naive, te jedan od najeminentnijih portretista svjetske naive. Rođen 7. kolovoza 1936. u siromašnoj seljačkoj obitelji u Novački, tri kilometra udaljenoj od Gole, gdje je pohađao i osnovnu školu, u mladosti pomaže roditeljima u poljodjelskim poslovima i domaćinstvu. Slikati je počeo 1954, čuvši ponešto o seljacima-slikarima Ivanu Generaliću iz Hlebina i Ivanu Večenaju iz Gole, kojega posjećuje u više navrata. Izlaže od 1955. na poticaj Leandra Brozovića, direktora muzeja u Koprivnici, da bi već godinu kasnije uspostavio suradnju s Galerijom primitivne umjetnosti (danas Hrvatski muzej naivne umjetnosti) u Zagrebu. U tom je razdoblju slikao malo, uglavnom zimi, kada je bilo manje poslova na zemlji i oko kuće. Sustavno umjetnički djeluje od 1961, na nagovor novinara i kolekcionara Gerharda Ledića. To je i doba kada usavršava tehniku slikanja na staklu i pronalazi svoje tipične motive: ponajprije portrete Roma, zatim nadničara, slugu i seljaka, te prizore iz svakodnevnoga patrijarhalnog i siromašnog života podravskog sela. Od 1963. živio je u Goli, gdje je zasnovao obitelj. Krajem šezdesetih godina postao je profesionalni slikar.
Mehkek je priredio desetak samostalnih izložaba te je sudjelovao na nekoliko stotina skupnih, među kojima valja izdvojiti: Yugoslav Modern Primitives, National Gallery of Scotland, Edinburgh 1962; Svet naivnih, Umetnostni paviljon, Slovenj Gradec 1963; Naive Malerei aus Jugoslawien, Frankfurt am Main 1966; Werke und Werkstatt naiver Kunst, Kunsthalle, Recklinghausen 1971; Die Kunst der Naiven, Haus der Kunst, München 1974. i Kunsthaus Zürich 1975; te kritičku retrospektivu Hlebinski krug / 50 godina naivnog slikarstva priređenu u Hlebinama i u Galeriji primitivne umjetnosti u Zagrebu 1981. Od 1996. djela su mu u stalnom postavu Hrvatskog muzeja naivne umjetnosti te u Muzeju Charlotte Zander u Bönnigheimu, u Njemačkoj. Godine 2005. zapaženo je sudjelovao na velikoj kritičkoj retrospektivnoj izložbi Umjetnost Hlebinske škole, u Galeriji Klovićevi dvori u Zagrebu, te na izložbi Die Schule von Hlebine / 75 Jahre u Muzeju Zander.

Vladimir Crnković